Världens första kända spelhus ska alltså ha funnits i Italien, närmare bestämt i Venedig. Under 1600-talets mitt var detta en naturlig mötesplats, främst för människor som upplevde spänning i att spela om pengar. Naturligtvis såg spelutbudet annorlunda ut; man spelade främst på lotterier och med kort. I början av 1900-talet började spelandet sprida sig utanför Europa, bland annat till Nordamerika där spelandet har slagit ordentlig rot sedan dess. Efter ett tag blev det dock förbjudet med gambling, det vill säga att spela för pengar. Förbudet hävdes först 1978, och först ut att tillåta gambling var delstaten Nevada med Las Vegas i spetsen.

Även i New Jersey och i Atlantic City hävdes förbudet strax därefter, och bordsspel som roulette och blackjack blev populära. De fysiska casinohusen bredde ut sig allt mer även i andra stater i USA, och det blev vanligt bland olika indianstammar att starta casino. Fortfarande finns det indianstammar som tjänar sitt levebröd på spelandet, vilket även kommer andra delar av samhället till gagn då det skapar arbetstillfällen och social infrastruktur. Effekterna av utbredningen har historiskt sett varit positiva i den bemärkelsen, och är det fortfarande. Dock finns också sidor av spelandet som inte ger lika positiva effekter.

Casinots historia – regleringar och skatt

I princip alla europeiska länder har ett fysiskt casino. Hur spelandet regleras bestäms i respektive land, och det skiljer sig åt väldigt mycket. I många länder, som exempelvis Sverige, anser den offentliga sektorn att spelandet bör regleras, med hänvisning bland annat till folkhälsan. I USA är det olagligt att spela om pengar online, medan det finns mängder med landbaserade casinon. I Tyskland får man i princip bara spela online om spelbolaget har sina licenser i någon av de tyska regionerna. När det gäller casinon med licenser på Cypern, Malta och Gibraltar är vinsterna skattefria, medan det i exempelvis Curaçao och Costa Rica är obligatoriskt att betala vinstskatt.

Casinots historia – i Sverige

Ordet “casino” har sitt ursprung i italienskans ord “Casa”, som betyder hus. I Sverige kan detta härledas till kurorten Ramlösa Brunn, där gästerna inte enbart kurerade sig utan även spelade. Detta skedde på 1700-tal, då det under 1800-talet blev förbjudet med spel om pengar. Först på 1950-talet blev det åter tillåtet, dock med omfattande restriktioner. Till en början fanns endast enarmade banditer och flipperspel på restauranger och barer, och i särskilda samlingslokaler gick det att spela organiserad bingo. Man fick då endast spela om fysiska priser. Sveriges första landbaserade casino öppnade i början av 2000-talet, det var också då svenskarna upptäckte olika casinon och andra spel online.

Casinots historia – Sveriges första landbaserade casinon

Det första online casinot som kom till Sverige var Cherry Casino, och sedan dess har det fullständigt exploderat av spelbolag som erbjuder olika former av casinospel online. De fyra fysiska casinohus som idag finns i Sverige ägs av statliga Svenska Spel. Fram till 2018 sponsrade Svenska Spel enbart reglerade spel på exempelvis sport, nät- och mobilpoker, landbaserade casinon och liknande. Det är Svenska Spels dotterbolag, Casino Cosmopol, som driver Sveriges nuvarande fyra fysiska casinon som ligger i Sundsvall, Stockholm, Göteborg och Malmö. De två första som öppnades 2001 var Sundsvall och Malmö, sedan följde Göteborg 2002 och Stockholm 2003.

Casinots historia – utveckling, framtid och kuriosa

Hösten 2005 fick Svenska Spel tillåtelse av den svenska regeringen att erbjuda pokerspel online. Detta trots att Statens folkhälsoinstitut avrådde, då man menar att riskerna för att utveckla ett spelberoende ökar drastiskt genom tillgängligheten online. Året därpå började Svenska Spel med nätpoker, och 2014 lämnade bolaget in ytterligare en regeringsansökan som gällde tillåtelse för att erbjuda casinospel online. Samma kritik kom från folkhälsoinstitutet, medan Svenska Spel menade att ansökan syftar till att skydda konsumenterna. 2018 skrev Svenska Spel på ett historiskt avtal med Svenska E-sportförbundet (SESF) som gör dem till huvudsponsor för de svenska e-sportlandslagen. Man har ansökt om att få erbjuda e-sportspel från och med 2019.

Vi tänker oss 1630-talets Italien och hamnstaden Venedig. Spel om pengar har just blivit lagligt och invånarna i staden träffas för att kasta tärning, spela kort och socialisera. Man klär upp sig och besöker Ridotto. Då hade man inte hört talas om vare sig roulette, blackjack, poker eller baccarat. Däremot vet man precis vad Biribi och Basetta är, nämligen lotteri och kortspel. De flesta som spelar Basetta är välbärgade herrar, medan Biribi är ett spel för alla, med lägre insatser och mindre vinstpotter. För svenskar som under samma tidsperiod vill spela här hemma är det de mindre attraktiva kvarteren som gäller, med svartklubbar som erbjuder spel olagligt.

Sammanfattning

Människor i alla tider har spelat om olika saker. Spelplatserna blev naturliga mötesplatser, dit man kunde gå för att umgås och uppleva lite spänning. På 1900-talet spreds spelandet utanför Europa, bland annat till Nordamerika. Senare har i stort sett alla större europeiska länder låtit bygga ett fysiskt casino, men hur spelandet regleras bestäms i respektive land. Det gör att reglerna skiljer sig mycket åt. I Sveriges öppnades fyra landbaserade casinon i början av 2000-talet, alla styrda av statligt ägda Svenska Spel, som 2014 fick tillåtelse av den svenska regeringen att erbjuda pokerspel online. Man har efter det även ansökt om att kunna erbjuda casino- och E-sportspel online.